Σκηνές από την ταινία επιστημονικής φαντασίας «Αρμαγεδδών» διαδραματίστηκαν στη NASA κατά τη διάρκεια της άσκησης πλανητικής άμυνας με στόχο ένα διαστημόπλοιο να προσκρούσει σε αστεροειδή προκειμένου να του αλλάξει πορεία.

 

Η άσκηση στέφθηκε με επιτυχία και οι κραυγές χαράς και επιτυχίας στη NASA έκαναν τον γύρο του κόσμου. Η αποστολή DART, η πρώτη δοκιμή των επιστημόνων να αλλάξουν την πορεία αστεροειδούς με τη δύναμη της κινητικής ενέργειας, είναι πλέον γεγονός.

Η αποστολή DART («βέλος», στα αγγλικά, ακρώνυμο του όρου Double Asteroid Redirection Test) επέτρεψε στη NASA να κάνει πρόβα ώστε οι ειδικοί να είναι έτοιμοι στην περίπτωση που παρουσιαστεί ο κίνδυνος σύγκρουσης αστεροειδούς με τη Γη. Ωστόσο, για την ώρα επικρατεί συγκρατημένη αισιοδοξία στη NASA, καθώς θα χρειαστεί αναμονή ακόμα και εβδομάδων ώστε οι ειδικοί να επιβεβαιώσουν πως μετά την πρόσκρουση του διαστημοπλοίου στον αστεροειδή ο τελευταίος έχει όντως αλλάξει τροχιά.

 

Η στιγμή που το διαστημόπλοιο προσκρούει στον αστεροειδή

Το σκάφος-καμικάζι, λίγο μικρότερο από αυτοκίνητο, έπεσε με ταχύτητα η οποία ξεπερνούσε τα 20.000 χιλιόμετρα την ώρα πάνω στον αστεροειδή, την ώρα που προβλεπόταν (στις 02:14 ώρα Ελλάδας). Ομάδες της NASA, που βρίσκονταν στο κέντρο ελέγχου αποστολής στο Μέριλαντ, ξέσπασαν σε ζητωκραυγές τη στιγμή της πρόσκρουσης.

 

 

Διαβάστε επίσης  Άδωνις Γεωργιάδης: Έρχεται κοντά στις 15 Δεκεμβρίου το εορταστικό καλάθι του νοικοκυριού

Λίγα λεπτά νωρίτερα ο αστεροειδής Δίμορφος, σε απόσταση περίπου 11 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη, άρχιζε να μεγαλώνει σιγά-σιγά στις εντυπωσιακές εικόνες που μεταδίδονταν απευθείας από κάμερα το σκάφος. Ήταν ευδιάκριτη η γκρίζα ακανόνιστη επιφάνεια του βράχου.

 

 

Μια νέα διαστημική εποχή

«Εισερχόμαστε σε νέα εποχή, στην οποία δυνητικά έχουμε τη δυνατότητα να προστατευτούμε από τη σύγκρουση με επικίνδυνους αστεροειδείς», συνόψισε η Λόρι Γκλέιζ, διευθύντρια πλανητικών επιστημών στη NASA.

Ο Δίμορφος έχει διάμετρο 160 μέτρων και δεν εγείρει κανέναν κίνδυνο για τον πλανήτη Γη. Είναι δορυφόρος μεγαλύτερου αστεροειδούς, του Διδύμου, και μέχρι τώρα έκανε πλήρη περιστροφή γύρω του σε 11 ώρες και 55 λεπτά. Η NASA θέλει να μειώσει την τροχιά κατά 10 λεπτά, με άλλα λόγια να τον κάνει να πλησιάσει τον Δίδυμο.

Θα χρειαστεί αναμονή ημερών ως εβδομάδων προτού οι επιστήμονες να μπορέσουν να επιβεβαιώσουν πως η τροχιά του αστεροειδούς πράγματι μεταβλήθηκε. Θα το κάνουν χάρη σε τηλεσκόπια στη Γη, που θα παρατηρήσουν τη διακύμανση της τροχιάς του μικρότερου αστεροειδούς γύρω από τον μεγαλύτερο μετά την πρόσκρουση.

Διαβάστε επίσης  Άκης Πετρετζίκης: Δείτε πώς απάντησε στο τρολάρισμα για μελομακάρονα με βρώμη

 

 

Το σκάφος ταξίδεψε για περίπου δέκα μήνες, μετά την εκτόξευσή του από την Καλιφόρνια. Για να χτυπήσει στόχο τόσο μικρό όσο ο Δίμορφος, η τελευταία φάση της πτήσης του ήταν εντελώς αυτοματοποιημένη, σαν να επρόκειτο για αυτοκατευθυνόμενο πύραυλο.

Τρία λεπτά μετά την πρόσκρουση, δορυφόρος μικρού μεγέθους, που ονομάζεται LICIACube και αφέθηκε από το σκάφος προτού γίνει η σύγκρουση, επρόκειτο να περάσει σε απόσταση 55 χιλιομέτρων από τον αστεροειδή για να συλλέξει εικόνες.

«Αν ο αστεροειδής αντιδράσει στην πρόσκρουση του DART με τρόπο εντελώς απρόβλεπτο, αυτό μπορεί να μας οδηγήσει να επανεξετάσουμε αν η κινητική πρόσκρουση είναι τεχνική που μπορεί να έχει γενική εφαρμογή», επισήμανε ο Τομ Στάτλερ, επιστημονικός επικεφαλής της αποστολής.

 

Σχεδόν 30.000 αστεροειδείς κάθε μεγέθους έχουν καταλογογραφηθεί (σχετικά) κοντά στη Γη

Πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια οι δεινόσαυροι εξαλείφθηκαν εξαιτίας της σύγκρουσης αστεροειδούς μεγέθους 10 χιλιομέτρων με τη Γη.

Σχεδόν 30.000 αστεροειδείς κάθε μεγέθους έχουν καταλογογραφηθεί (σχετικά) κοντά στη Γη. Σήμερα, κανένας από τους γνωστούς αστεροειδείς δεν απειλεί τον πλανήτη μας, τουλάχιστον για τα επόμενα 100 χρόνια. Εκτός αν δεν έχει καταγραφεί ακόμα.

 

 

Διαβάστε επίσης  Συνωμοσία για να παίξει ο Ντάνος Υψηλάντη κατήγγειλε ο Γιάννης Σμαραγδής

Αυτοί που έχουν μέγεθος ενός χιλιομέτρου και πλέον έχουν καταγραφεί πρακτικά όλοι, λένε επιστήμονες. Όμως, προσθέτουν ότι δεν είναι καταγεγραμμένο παρά μόλις το 40% των αστεροειδών μεγέθους 140 μέτρων και, πλέον, πού μπορούν να προκαλέσουν καταστροφή σε μεγάλες περιοχές.

«Το σημαντικότερο καθήκον μας είναι να βρούμε» όσους δεν έχουν εντοπιστεί, τόνισε ο Λίντλι Τζόνσον, ειδικός για την πλανητική άμυνα στη NASA. Όσο συντομότερα βρεθούν τόσο περισσότερο χρόνο θα έχουν οι ειδικοί για να καταρτίσουν σχέδιο άμυνας.

Το πείραμα DART είναι το πρώτο, κρίσιμο βήμα ως προς αυτό, εξηγεί ο κ. Τζόνσον. «Είναι περίοδος που προκαλεί μεγάλο ενθουσιασμό (…) για τη διαστημική ιστορία και ακόμη και για την ιστορία της ανθρωπότητας».

 

Πηγή: iefimerida.gr